EL CORREO ELECTRÓNICO
Una Introducción


Índice


¿Qué es y qué puedes hacer con el Correo Electrónico?

En muchos aspectos, el correo electrónico o e-mail (electronic mail) es similar al correo postal. Al igual que éste se utiliza para enviar cartas u otra información a gente conocida.

Sin embargo, el correo electrónico ,en lugar de ser repartido a domicilio por un servicio postal (o sea se: cartero), el correo electrónico se envía a través de una red de ordenadores al ordenador que utiliza la persona a quien va dirigido.

El correo electóonico se emplea mayormente para los mismos propósitos que el correo postal, excepto que no se puede utilizar para enviar objetos físicos. Incluso es mejor que el correo postal: si éste invierte días en llegar a su destino, el correo electrónico sólo requiere segundos o minutos.


¿Qué necesitas saber para usar el Correo Electrónico?

Como, con toda seguridad, alguna vez has escrito cartas, te será facil entender el correo electrónico pensando en las similaridades que tiene con el correo postal.

En efecto, cuando tienes intención de escribir a alguien conocido, para comunicarle alguna cosa, el proceso que sigues es tan simple como:

  1. Escribir la carta en un papel.
  2. Poner su nombre y dirección en un sobre.
  3. Introducir la carta en el sobre y meter ésta con sus sellos en un buzón.
Utilizar el correo electrónico es igual de simple, y supone exactamente los mismos tres pasos:
  1. Escribir el texto del mensaje electrónico en un ordenador.
  2. Incluir la dirección de correo electrónica de la persona a quien va dirigido.
  3. Y... enviar tu mensaje.

¿Cómo utilizar este servicio?

Hay muchas clases de paquetes de software de correo electrónico. Todos ellos difieren bastante entre sí, hasta el punto de que resulta imposible explicar el funcionamiento de todos ellos escuetamente.

Sin embargo, podemos enunciar brevemene el nombre, en cada sistema, de la aplicación que más usualmente lo lleva a cabo. (Tal como se suelen utilizar en la Universitat de Valencia, por orden de preferencia):

  
       DOS       -> Pine o Post
       WINDOWS   -> MS-OutLook Express, NetScape Messenger, WinBox, MailDrop
       Macintosh -> MS-OutLook Express, NetScape Messenger, MailDrop, Eudora
       UNIX      -> pine, mutt, mailx, mail

Pasos básicos para mandar un mensaje:


¿Cuál es la etiqueta del ESTILO del Correo Electrónico?


¿Como debe ser el CONTENIDO del Correo Electrónico?

Observa que muchas de estas normas son normas generales de cortesía aplicables a todas las cartas que escribas, sea cual sea el medio que utilizes para enviarlas.


Ejemplo de como NO DEBE SER un mensaje.

    Date: Wed. 5 May 1993 10:45 
    From: tamarira@vm.ci.uv.es
    To:
    Me alegro mucho de saber que vas a visitar VAlencia estas fallaas  que te
    parece si quedamos   un rato cuando te    venga bien. De hechjo   he 
    planeado un par    de cosillas   /---- que te gustaran mucho. Ponte en 
    contacto      | conmigo         /  antes del domingo y ya veremos como 
    lo  /\        |  hacesmos.     /        @@@@@@@@@@@-------
       /  \  _____|  o _/ ---\_   /___________________@@@  |
      /--- \ \    | /|  | . .|                       /@@@  |      _
     /      \ \   |  |  |  _ |                      /@@@   ||  | |-||\ |
    /        \ \ -|  \__ \__/    __________________/@@@ \_ / \_/ | || \|
    tel: trabajo (96) 268 11 12 (casa) 267 13 13 (fax) 268 11 10
    user-ids: rtc@graf.ci.uv.es, tamarira2vm.ci.uv.es

Ejemplo de como DEBE ser un mensaje.

                                                          
    Date: Wed. 5 May 1993 10:45 
    From: Raul <tamarira@vm.ci.uv.es>
    To: Juan <juan@graf.ci.uv.es>
    
    Hola Juan:
    
      Me alegro mucho de saber que vas a visitar Valencia estas fallas.
    Recuerdo que dijiste:
    
    > Posiblemente solo pueda estar el fin de semana por motivos de
    > trabajo.
    
      Que te parece si quedamos un rato cuando te venga bien?. De hecho,
    he planeado un par de cosillas que te gustaran mucho. 
    
      Ponte en contacto conmigo antes del domingo y ya veremos como 
    lo hacemos.
    
    Un abrazo,
    Raul
    ---
    Raul Tamarit                             User-id: tamarira@vm.ci.uv.es
    Servicio de Informatica, Universidad de Valencia                           
    Doctor Moliner, s/n                               
    Burjasot (Valencia)                               Telf: (96) 386 43 10

Cómo es un encabezado y cómo es el cuerpo de un Mensaje

Un mensaje de Correo Electrónico consta de dos partes. La primera se denomina encabezado, la que contiene el mensaje en sí, recibe el nombre de cuerpo del mensaje.

El mensaje comienza con el encabezado y está separado del cuerpo exactamente por una línea que normalmente se añade automáticamente. El encabezado posee información sobre el remitente, los destinatarios, la fecha de envío, el tema del mensaje, etc.

Las líneas mas importantes del encabezado son:


Sintaxis de una Direccion de Correo Electrónico

Un ejemplo, de los tres formatos posibles en los que puede aparecer la dirección electrónica de alguien que te envía un mensaje, sería:
          From: Raul Tamarit <tamarira@vm.ci.uv.es>
          From: tamarira@vm.ci.uv.es
          From: tamarira@vm.ci.uv.es (Raul Tamarit)
Aunque la cadena de caracteres "Raul Tamarit" especifica el nombre del remitente, ésta no forma parte de la dirección utilizada por el sistema que se encarga de distribuir los mensajes. El sistema tratará por igual estos tres hipotéticos mensajes, ya que sólo mira la cadena "tamarira@vm.ci.uv.es". Ésta es la llamada direccion de correo, y corresponde a un buzón (electrónico) en el que se deposita el correo destinado a esa dirección.

Echemos un vistazo al caracter @ que hay en la Dirección de Correo:

 
            tamarira  @  vm.ci.uv.es
La parte de la izquierda del caracter @ se llama buzón local; mientras que la parte que figura a la derecha, es el dominio. Si no se especifica ni el caracter @ ni el dominio, por ejemplo:
            To: tamarira
ello indica que el mensaje se envía a una dirección local, es decir a una dirección en tu mismo dominio. En este caso, éste debería ser "vm.ci.uv.es" para que el mensaje llegue.

Observa que el formato aquí descrito corresponde al formato de direcciones de correo electrónico para la Internet. La Internet se ha convertido en tan popular y tiene tantos usuarios que su formato de dirección a pasado a ser (casi) el estándar. En otras redes, las direcciones de correo se escribirán de distinta manera, por ejemplo:

    + Formato BITNET: tamarira at evalun11
    
    + Formato UUCP:   mcvax!ukc!gatekeeper!hotspot!federico
    
    + Formato X400:   S=tamarira; OU=vm; OU=ci; O=uv; 
                      P=iris; A=mensatex; C=es

¿Qué es y que significa el nombre de un buzón?

Un buzón puede pertenecer a un usuario o a un grupo de usuarios, o puede ser el lugar donde acumular el correo de alguien con una función específica.

No hay ninguna convención estándar sobre como es o debe ser el nombre que tenga un buzón de correo para un usuario en particular. Normalmente éste suele ser el identificador con el que el usuario accede a la máquina que le gestiona el correo; y suele estar formado por las siglas de su nombre, o alguna combinación de la letras que identifican su apellido y nombre. Sin embargo, sí que existe una especie de acuerdo estándar sobre el nombre de un buzón cuando se le va a destinar a algun tipo de servicio especial:


¿Como se interpretan los DOMINIOS de una dirección de Correo Electrónico?

La parte de la derecha del símbolo @ es lo que se llama dominio e identifica, a menudo, a un ordenador en particular, que pertenece a alguna organización. Para identificar a cuál, se divide esa cadena, situada a la derecha del símbolo @, en subdominios, separados todos ellos entre sí por puntos. Aquél subdominio que está situado más a la derecha se llama dominio de más alto nivel, y, en la mayor parte del mundo, este dominio corresponde a: La sintaxis de una dirección de correo electrónico es en general:
  
     buzon@subdominio. ... .subdominio2.subdominio1.dominio-de-mas-alto-nivel
Veamos algunos ejemplos:
    tamarira@vm.ci.uv.es
El tipo de direcciones Internet se suele llamar direcciones de dominio. Este termino es sinónimo de direcciones RFC822 (haciendo alusión al documento que las describe y especifica).

Hay mucha gente que lee las direcciones comenzando por el "dominio-de-mas-alto-nivel" y supone que la direccion de dominio te muestra un poco de información sobre la forma de reparto de un mensaje. Así un mensaje dirigido a:

                      cule@chemistry.oxford.uk
debería de repartirse a un distribuidor de UK (Reino Unido), para que éste lo haga llegar a la institución OXFORD, y que de allí pueda repartirse al departamento de CHEMISTRY.

Sin embargo, no hay que leer una direccion de correo de esta manera porque puede llevarnos a confusión: una Direccion de Dominio sólo nos indica dónde está destinado ese mensaje, nunca la ruta ni el camino que seguirá para llegar a su destino.

Además, no debe nunca confundirse un dominio de Internet con un dominio de correo electrónico. Los nombres de dominio Internet siempre corresponden a la direccion IP de una máquina en la red Internet. Un dominio de correo puede corresponder a una máquina de otra red (Ejemplo: evalun11.bitnet) y, en general, corresponderá a un ente, que no tiene por qué tener nada que ver con una máquina concreta (Ejemplo: Si deseas mandar un mensaje a un amigo de USA y su dirección de correo electrónico es jose@attmail.com, realmente "attmail.com" no corresponde a una máquina física concreta, sino a un "dominio", gestionado por un conjunto de máquinas, que encaminarán finalmente el mensaje al buzón dedicado al individuo llamado "jose", en algún lugar de la institución).
 


© Servicio de informática - Universitat de València. Última modificación 16-abril-2002.