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TRAS LA PIEDRA FILOSOFAL: DEL MITO A LA UTOPÍA
Ciento veinticinco años de estudios de química en la Universitat de València

Sofre
Sofre. Llicència Creative Commons CC0
 
 
 
 
 
 
El sueño de los alquimistas fue la obtención de la mítica piedra filosofal, poseedora de portentosas propiedades, entre las que se cuentan las de transformar la materia ordinaria en oro o plata, o proporcionar la eterna juventud. Dentro de la tradición hermética, los alquimistas se transmitían de unos a otros, fórmulas diversas para su obtención.
 
El mito devino en utopía y la utopía en metáfora. La Ciencia Química, desde antes incluso de constituirse como tal ciencia, ha pretendido transformar materia “ordinaria” en sustancias o materiales más nobles, más útiles. Muchas de las revoluciones tecnológicas que han tenido lugar a lo largo de la historia, y que han transformado muy profundamente la sociedad, tienen que ver con avances en el conocimiento de la química. Baste con recordar lo que supuso la obtención del cobre, del bronce o del hierro en la Edad Antigua; la obtención del tinte púrpura, que propició la aparición de uno de los primeros emporios comerciales, el fenicio; el descubrimiento del mortero, que trajo como consecuencia la aparición de nuevas técnicas constructivas; o el del vidrio y la cerámica, los cosméticos y perfumes, el control de la fermentación, que permitió la obtención del vino y la cerveza… Muchos de estos descubrimientos fueron meros productos de la casualidad (serendipia o chiripa) pero el espíritu de observación y sistematización propio de los químicos permitió ir formando un cuerpo de doctrina ligado a la transformación de las sustancias. Es cierto que, en ocasiones, lo que constituyó una solución a corto plazo, acabó por convertirse a largo plazo en un problema incluso a escala planetaria, pero, en cualquier caso, aunque la química haya formado parte del problema, necesariamente formará parte de la solución.
 
 
 
 
 
Michael Maier, 1568?-1622, Michaelis Majeri... Secretoris naturae secretorum scrutinium chymicum: per oculis et intellectui accurate accommodata, figuris cupro
appositissime incise, ingenissima emblemata, hisque confines et ad rem egregie facientes sententias, doctissimaque epigrammata illustratum...

Francofurti: Impensis Georgii Heinrici Oehrlingii... : Typ. Johannis Philippi Andreae, 1687 
Col·lecció Biblioteca Històrica. Universitat de Valencia.

 

 
 
 
 
 
La exposición Tras la piedra filosofal: del mito a la utopía. 125 años de estudios de química en la Universitat de València se realiza con motivo de la celebración del 125 aniversario de los estudios de química en la Universitat de València. En la Sala Estudi General, se propone un recorrido por escenarios habituales de la vida cotidiana. En cada uno de ellos, se expone la omnipresencia e importancia de la química en la mayoría de las facetas de la vida actual, como por ejemplo en los modernos gadgets electrónicos, en alimentación, revestimientos, tejidos, materiales de uso diverso, aseo personal y otros muchos. Además, en los casos más significativos, se muestra la rápida evolución experimentada en los últimos años y la contribución de la Facultat de Química a estos avances. En la singular Sala Duc de Calàbria de la Biblioteca Històrica, se muestran ejemplares de los siglos XV a XIX de libros clave sobre alquimia, química y aplicaciones de la química, pertenecientes a los fondos de la misma Biblioteca Històrica. Agrupados por temas, se muestra el avance de la Ciencia Química desde sus orígenes alquímicos hasta su fundamentación como ciencia moderna, junto con las aportaciones a diversos campos de interés práctico, tales como los tintes, tan importantes en la industria de la seda, una parte vital de la economía valenciana en los siglos XVI al XVIII, la pirotecnia, la farmacia, la metalurgia y muchos otros..
 
Ignacio Nebot Gil
 
 
 
 
 
Jean-Jacques Manget, 1652-1742, Jo. Jacobi Mangeti ... Bibliotheca chemica curiosa seu Rerum ad alchemiam pertinentium thesaurus instructissimus.
Genevae: Sumpt. Chouet, G. de Tournes, Cramer, Perachon, Ritter, [et] S. de Tournes, 1702 
Col·lecció Biblioteca Històrica. Universitat de Valencia. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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