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Proyecto del Ministerio: AYA2016-79014-C3-3-P

Entidad financiadora: MICINN -Plan Nacional de Astronomía y Astrofísica

Investigador principal: José Antonio Muñoz Lozano

 

Resumen:

Objetos astrofísicos como planetas, estrellas, galaxias o incluso estructuras más grandes curvan los rayos de luz provenientes de fuentes distantes hasta un observador en La Tierra. Este fenómeno, conocido como efecto lente gravitatoria, se ha convertido en una herramienta esencial para estudiar múltiples problemas astrofísicos. Observacionalmente produce cambios en la luminosidad, la forma e incluso el número de imágenes que vemos. Como la curvatura de los rayos de luz aumenta con la masa de la lente, las lentes gravitacionales permiten de una manera única, trazar y analizar la distribución de masa en un universo en el cual casi toda la materia es todavía de origen desconocido. Desde el descubrimiento del primer quásar “doble” en 1979, el efecto lente gravitatoria ha evolucionado desde una mera curiosidad hasta contribuir de manera significativa a estudiar nuestro universo a todas las escalas, desde cosmología hasta planetas extrasolares.

Este es un proyecto coordinado con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Combinamos la experiencia de nuestro grupo en teoría y observación de lentes gravitatorias con el fin de alcanzar los siguientes objetivos: i) estudiar el contenido de matera oscura del universo, ii) analizar la expansión del universo y la naturaleza de la “energía oscura” responsable de la aceleración, iii) testar el actual paradigma Cold Dark Matter a partir de los cocientes de flujo anómalos entre las imágenes de quásares sufriendo el efecto lente que produce la subestructura galáctica, iv) medir las propiedades físicas de los discos de acreción en quásares, especialmente la relación del tamaño con la longitud de onda observada y con la masa del agujero negro central supermasivo, v) encontrar nuevos planetas extrasolares de baja masa a través de eventos de microlensing con gran magnificación.