Tres investigadoras de la Universitat diseñan una herramienta para desenmascarar bots

 
Dafne Calvo, Lorena Cano-Orón i Almudena Esteban
Dafne Calvo, Lorena Cano-Orón i Almudena Esteban

Las investigadoras Dafne Calvo, Lorena Cano-Orón y Almudena Esteban han creado el portal Alerta Bots (http://mediaflows.es/alertabots/), donde explican la relevancia política de estas herramientas automatizadas y la forma de identificarlas en redes sociales. La página incluye materiales divulgativos bajo licencia Creative Commons y un tutorial para la creación de talleres que pueden emplearse en contextos educativos para formar sobre el uso de bots con motivos políticos. Alerta Bots es una página web con material en acceso abierto para el diseño de seminarios contra la desinformación en Internet.

Esta página web es resultado de las investigaciones en curso sobre las campañas electorales de 2019 realizadas por el Grupo de I+D Mediaflows, con sede en la Universitat de València. Los bots son cuentas falsas con tareas automatizadas que imitan el comportamiento humano. Durante los últimos meses ha adquirido especial relevancia su presencia en redes sociales, cuando diversos medios de comunicación, investigadoras e investigadores y grupos activistas han denunciado el uso de los partidos políticos de estas herramientas con motivos electorales.

Los bots sociales son capaces de crear Trending Topics, boicotear cuentas rivales y generar campañas políticas como si hubieran surgido espontáneamente en Internet por parte de personas reales simpatizantes de una formación política. También pueden viralizar mensajes concretos y con ello facilitar la distribución de fake news en Internet. 

Por ello, las investigadoras insisten en advertir que el empoderamiento ciudadano y la alfabetización mediática son necesarios para que las usuarias y los usuarios regulares de Internet sean capaces de comprender los flujos de desinformación que existen en redes sociales. 

Con Alerta botslas autoras esperan aportar conocimiento útil para la investigación y formación sobre el fenómeno de los bots, empleados como una forma de manipular el discurso y el clima de opinión en redes sociales. Por el momento, el taller ha sido replicado en la Universidad Complutense de Madrid y en la Universidad de Valladolid. 

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